Petite hache: fin de la mangrove, expliqué

«Mangrove» est la première entrée d’une série de cinq films du réalisateur oscarisé Steve McQueen («12 ans un esclave»), connus ensemble sous le nom de «Petite hache». La série est une étude de l’expérience des Noirs au Royaume-Uni à travers la perspective de la Windrush Generation, des gens venus des Caraïbes vers les côtes britanniques entre 1948 et 1970. Elle se concentre en particulier sur la période comprise entre la fin des années 1960 et le milieu des années 1980. , dépeignant avec des détails saisissants la musique contemporaine, la cuisine et la structure socio-économique. «Mangrove» tourne autour du restaurant éponyme, situé au 8 All Saints Road, Notting Hill, et de son flamboyant propriétaire, Frank Crichlow (Shaun Parkes). À l’apogée de sa notoriété, ce restaurant de la vie réelle est devenu un centre culturel qui a attiré des artistes, des intellectuels et des militants. La police, quant à elle, a cru qu’il s’agissait d’un épicentre du radicalisme noir et l’a attaquée à plusieurs reprises. SPOILERS À L’AVANCE.

Petite hache: Synopsis de la parcelle de mangrove

Le film commence avec la Mangrove déjà établie dans le quartier comme une entreprise importante. Crichlow est un membre très respecté de la communauté. Chaque jour, le restaurant attire une foule considérable composée de musiciens, d’artistes et de penseurs. Parmi ses clients réguliers se trouve Darcus Howe (Malachi Kirby), un activiste radical né à Trinidad. En raison du rôle crucial que joue la mangrove dans la communauté, la police la considère comme un lien d’activités radicales. Son incroyable succès en tant qu’entreprise noire suscite la colère de l’agent de police Frank Pulley (Sam Spruell), qui mène plusieurs raids dans l’établissement sous le prétexte de fausses recherches de drogue.

Howe finit par convaincre Crichlow de co-organiser une marche vers le poste de police de Notting Hill pour demander à la police d’arrêter les mauvais traitements infligés au restaurant et à son propriétaire. Si la marche est initialement pacifique, elle devient violente lorsque la police arrive. Neuf personnes – Crichlow, Howe, Altheia Jones-LeCointe (Letitia Wright), Barbara Beese (Rochenda Sandall), Rupert Boyce (Duane Facey-Peason), Rhodan Gordon (Nathaniel Martello-White), Anthony Innis (Darren Braithwaite), Rothwell Kentish (Richie Campbell) et Godfrey Millett (Jumayn Hunter) – sont arrêtés et font face à plusieurs chefs d’accusation, notamment de complot pour inciter à une émeute.

Dans le procès qui a suivi, Howe et le leader du mouvement britannique des Black Panther Jones-LeCointe se représentent. Crichlow est représenté par un avocat âgé appelé M. Croft (Richard Cordery), tandis que le jeune et dynamique Ian Macdonald (Jack Lowden) est l’avocat de Barbara. Au cours du contre-interrogatoire, Howe piège magistralement Pulley dans ses propres mensonges, ce qui affaiblit également considérablement la thèse de l’accusation.

Petite hache: fin de la mangrove

Le titre du film est inspiré du proverbe jamaïcain / antillais «Si vous êtes le grand arbre, nous sommes la petite hache». Cela est devenu célèbre après que Bob Marley a sorti la chanson «Small Axe» en 1973. Considérant que Marley était autrefois un patron de la Mangrove, cela prend un tout autre sens. Le procès des Mangrove Nine se déroule à Old Bailey, un tribunal pénal situé dans le centre de Londres, généralement utilisé pour juger certains des pires criminels de la société britannique. Macdonald note à juste titre qu’il s’agit d’une autre tactique des autorités pour intimider les accusés et leur équipe juridique. Macdonald tente d’obtenir un jury entièrement noir, mais sa demande est rejetée par le juge Edward Clark (Alex Jennings).

Tout au long du procès, la principale stratégie de Macdonald semble être d’agiter le juge, tout en établissant un lien étroit avec le jury. Cela semble fonctionner. Howe et Jones-LeCointe brillent lors des contre-interrogatoires. Pendant qu’il décroche Pulley, elle souligne les incohérences dans un rapport médical d’un policier qui prétend qu’elle l’a mordu. Peu à peu, ils ébranlent le dossier de l’accusation. Dans sa déclaration finale, Howe affirme l’identité du Mangrove en tant que restaurant communautaire et déclare que l’affaire a ouvert des questions qui décideront ensuite de la forme et de l’avenir de la société britannique.

L’acquittement

Le discours passionné de Howe renforce les arguments solides que la défense a avancés. Les jurys reviennent; ils débarrassent Crichlow, Howe et trois autres de toutes les accusations. Tous les neuf d’entre eux sont acquittés des principales accusations d’incitation. Les peines que les quatre autres reçoivent, du moins selon le juge Clark, reflètent «l’esprit de la saison particulière de l’année», ce qui implique qu’elles sont douces.

Ce que l’avenir nous réserve

Dans le film, le procès dure 11 semaines et est une expérience déchirante et inquiétante pour la plupart des personnes impliquées. Même l’accusation admet presque que les actions de Pulley étaient odieuses. Le film se termine avec Crichlow debout à l’extérieur de son établissement. À l’intérieur, une fête pour célébrer la victoire légale bat son plein. L’un de ses amis et employés sort et lui dit correctement qu’ils viennent de gagner la bataille, la guerre est toujours en cours.

Il a raison, bien sur. Avant que le générique ne commence à rouler, le film donne des informations sur ce qui est arrivé à Crichlow et à la mangrove après le procès. Il a dû endurer le harcèlement de la police pendant les 18 années suivantes. En fin de compte, un juge de la Haute Cour l’a disculpé de toutes les accusations en 1989 et il a reçu 50 000 £ de dommages et intérêts. Mais les excuses qu’il a sollicitées au cours des trois différents procès infructueux contre lui n’ont jamais été rendues. Crichlow a combattu toute sa vie un système largement hostile et a finalement été contraint de fermer définitivement la Mangrove en 1992.

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